Bicicleta de montaña de carbono 29+

¿Cuántos de nosotros conocemos a alguien que siempre hubiera ido más rápido si solo hubiera estado usando esa cosa nueva que estaba en todos los medios? Habrían sido más rápidos si hubieran tenido menos tacos en sus neumáticos. Lo habrían sido, pero se olvidaron de bajar el gotero.

Siempre hay una persona que tendrá una variedad de excusas para explicar por qué fue más lento que todos. Nunca serán ellos mismos. Lo que queremos saber es, ¿tienen razón o siempre debemos seguir el adagio de que un buen trabajador nunca culpa a sus herramientas?

Entonces decidimos comenzar con el descenso en bicicleta de montaña. ¿Afectarán los neumáticos mi velocidad de descenso o quizás debería simplemente soltar los frenos y conducir cuesta abajo correctamente?

¿Son mejores los neumáticos más grandes?

Hemos visto un flujo constante de datos provenientes de bicicletas de carretera que indican que los neumáticos más anchos pueden ser más rápidos que los neumáticos estrechos de la vieja escuela. Sin embargo, es mucho más difícil de cuantificar en bicicletas de montaña. Los senderos pueden cambiar de una carrera a la siguiente, pero podemos aplicar un poco de investigación y ver qué sucede. 

NEUMÁTICO MTB

Además, las llantas para bicicletas (llantas de 2.8 ”a 3” de ancho) se anunciaron como lo mejor desde el pan rebanado cuando comenzaron a aparecer en escena hace unos años. Nos dijeron que rodaban más rápido sobre terreno rocoso ya que había menos deflexión de los neumáticos. Proporcionaron más agarre, lo que inspiró confianza en bermas y curvas cerradas.

Lo curioso es que todo esto es cierto. Toda la hipérbole de marketing para los neumáticos de tamaño grande fue realmente correcta. El problema fue que la gente nunca los compró realmente. El problema parece haber sido que muchas personas sentían que estaban haciendo trampa o que solo deberían estar en bicicletas para principiantes.

Era como si el tamaño extra fuera demasiado bueno para su propio bien.

Nuevos tamaños de neumáticos

El mundo empezó a moverse.

Los fabricantes comenzaron a prestar más atención a los neumáticos. Empezamos a ver neumáticos que conservaban algunas de las características de los neumáticos plus, pero empezamos a fabricarlos en tamaño minus. Descubrimos que los fabricantes intentaron mantener el volumen alto, por eso desea llantas anchas y paredes laterales más altas.

Las paredes laterales más altas se reforzaron para agregar más rigidez a la carcasa del neumático, los neumáticos comenzaron a volverse más redondos (sí, solíamos montar neumáticos con perfiles cuadrados) y las perillas comenzaron a volverse más flexibles. Esto es lo que nos dicen todos los departamentos de marketing del fabricante de neumáticos.

MAXXIS

Mientras esto sucedía, vimos que los neumáticos pasaban de 3 "a 2.8" y ahora a 2.6 ". 2.6 ”ahora se exhibe a través de todos los medios como el nuevo tamaño para saltar. Según los fabricantes, ofrece todos los beneficios de los neumáticos de tamaño grande menos la sensación blanda de los neumáticos de 2.8 ”o 3”.

Sin embargo, la pregunta ¿es esto correcto o simplemente nos están vendiendo un nuevo "estándar"?

Probando el ancho

La mejor manera de averiguarlo es ir y montar neumáticos en los senderos. Como dijimos, es difícil cuantificar los datos de la misma manera que lo hacemos con los neumáticos de bicicleta de carretera. El camino a seguir es realizar muchas carreras y promediar los datos y ver qué sucede.

Cuando sales y pruebas una llanta de 2.6 "contra una de 2.8", una de las primeras cosas que puedes notar es que la de 2.8 "te dejará escapar con más errores. También se siente más estable, por lo que tiende a dejar de frenar un poco más tarde. Esto es especialmente cierto cuando el camino se suelta un poco. El neumático más ancho encontrará más para agarrarlo y propulsarlo hacia adelante, mientras que con el neumático de 2.6 ”es más probable que se frote y pierda tiempo.

Hay una forma sencilla de probar esta hipótesis. Coloque sus ruedas y neumáticos en la misma bicicleta y realice una prueba de rodamiento. Una prueba de roll-down es exactamente lo que parece, y usted hace rodar su bicicleta cuesta abajo y pasa el tiempo entre dos marcadores, no puede pedalear o frenar haciendo esto, también querrá tomar la misma posición de asiento.

Hicimos varias carreras y descubrimos que los neumáticos de 2.8 ”eran más rápidos, aproximadamente un segundo más rápidos en un recorrido de 200 m. Luego volvimos a la escuela y utilizamos un poco de formación en estadística. Queríamos asegurarnos de que este tiempo extra se debiera a los neumáticos y no a algo fuera de nuestras pruebas.

Cuando usamos estadísticas, queremos calcular un valor P, disculpas si has tenido que estudiar estadísticas y acabas de tener flashbacks de las lecciones. Un valor P nos permite calcular cómo las estadísticas dan como resultado un resultado significativo.

¿Qué tan rápidos son los neumáticos Plus?

Su valor P saldrá como un número entre 0 y 1. Necesita un resultado de menos de 0.05 para una hipótesis nula. En el mundo real, lo llamamos menos del 5%. La hipótesis de nuestra prueba es que los neumáticos no influyen en la velocidad. Entonces, si tenemos un resultado inferior al 5%, podemos decir que los neumáticos marcaron la diferencia.

En nuestras pruebas de rodaje, descubrimos que los neumáticos de 2.8 ”rodaban por nuestro recorrido más rápido y, lo que es más importante, el valor P de nuestros resultados fue del 2%. Lo que esto nos detiene es que los neumáticos marcaron la diferencia. Si el número hubiera estado por encima del 5%, los neumáticos no habrían cambiado el tiempo.

Por ejemplo, si el valor P hubiera regresado al 6%, habríamos asumido que podría haber habido un 6% de probabilidad de una diferencia en la velocidad incluso si los neumáticos no afectaron el resultado. El hecho de que obtengamos un valor P tan bajo significa que es muy probable que los neumáticos hayan marcado esta diferencia.

Luego decidimos ver qué sucede si comparamos estos neumáticos con un neumático más estándar de 2.35 ”. Lo que encontramos fue que el 2.35 "era casi la misma velocidad que el 2.6" y más lento que el neumático de 2.8 ". Entonces, para nosotros, el neumático de 2.8 ”sigue siendo un neumático que debes calzar en tu bicicleta si quieres velocidad.

Bicicleta de montaña de carbono 29+

Entonces, si su amigo usa llantas de 2.35 ”, es posible que tenga razón en culpar a sus llantas por su falta de velocidad. Si están culpando a los neumáticos de 2.8 ”, es posible que tengan que afrontar el hecho de que son ellos mismos los que son lentos.