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¿Debería comprar un cuadro de carbono para su bicicleta?

Este artículo le ayudará a tomar una buena decisión sobre si comprar cuadro de carbono.

El contenido principal del artículo:

  • ¿Cómo se fabrica un cuadro de carbono?
  • No todo el carbono es igual
  • Propiedades de un cuadro de carbono
  • ¿Cuánto durará un cuadro de carbono? 
  • ¿Cuánto cuesta el cuadro de carbono?
  • Tecnologia y diseño

Para muchos de nosotros llegamos a un cierto punto de nuestra vida en el que debemos tomar algunas decisiones difíciles: un nuevo día en bicicleta. Hay mucho que considerar al buscar su nueva bicicleta, pero una de las primeras preguntas que surge en la mente de cualquier ciclista es: ¿un cuadro de aluminio o carbono? Ciertamente, estamos atraídos por estas cosas increíbles que conocemos de la Fórmula 1 o incluso de la aviación. Y muchos de nosotros daremos el salto de un aluminio a su primer cuadro de carbono. En términos generales, el carbono se considera el mejor material para cuadros que el aluminio. Pero, ¿qué lo hace mejor? ¿El carbono es siempre la respuesta correcta para tu viaje?

¿Cómo se fabrica un cuadro de carbono?

Para decirlo de manera simple y fácil de entender, un cuadro está hecho de tejer hebras de fibra de carbono en ciertos patrones y luego se fija dentro de una resina epoxi dura que luego se moldea en cuadros de bicicleta usando moldes y calor. Los fabricantes utilizan varias técnicas diferentes. Por ejemplo, algunas bicicletas de carbono de alta gama utilizan una construcción monocasco modificada. significa que el tubo de dirección, el tubo inferior, el tubo superior y el tubo del asiento constan de una pieza continua.

Los cuadros de bicicleta de carbono son muy ligeros, fuertes y razonablemente rígidos. El material también es fácil de fabricar en formas aerodinámicas, y permite a los ingenieros jugar con fuerza variable o flexionarse en áreas cruciales alrededor de la bicicleta. Por eso, principalmente, el carbono se utiliza para las mejores bicicletas del mundo porque, en este momento, es el material más optimizable que tenemos a nuestra disposición.

cuadro de carretera de carbono

No todo el carbono es igual

El hecho de que una bicicleta utilice un cuadro de carbono no significa que sea tan buena como las bicicletas optimizadas y que utilizan carbono de calidad. De hecho, los cuadros de carbono de gama baja tienen algunas características indeseables y podría estar mejor con un cuadro de aluminio. De hecho, un cuadro de carbono de gama baja podría pesar incluso más que un cuadro de aluminio de gama alta, ciertamente dependiendo de los componentes instalados en ambas bicicletas.

Hay muchas formas diferentes en que se construyen los cuadros de carbono, así como la forma en que se fabrica la fibra de carbono. Por ejemplo, el tipo de resina utilizado, el grosor de las capas, el estilo de construcción, la forma en que se calienta el material, la dirección de las fibras, el grado de fibra de carbono, la densidad y los tipos de fibras utilizados, todos juegan un papel en la durabilidad, rigidez, características de conducción y comodidad del cuadro terminado.

Propiedades de un cuadro de carbono

Encendedor

Lo primero que me viene a la mente al escuchar las palabras “cuadro de carbono” es el peso, ya que una bicicleta más liviana te permite subir y acelerar más rápido y maniobrar con mayor facilidad. Cuando busque la bicicleta más ligera posible, su mejor opción es un cuadro de carbono bien hecho. Un cuadro de bicicleta de carretera superior puede pesar entre 700 y 1000 gr, mientras que un cuadro de aluminio de primera calidad puede pesar 500 gr más. Aunque para la mayoría de nosotros sería más fácil y económico perder los 500gr de más en nuestro cuerpo que comprar una costosa bicicleta ligera.

Confort

El carbono transfiere menos vibraciones y golpes a través de la bicicleta que el aluminio, el carbono hace un mejor trabajo al absorber los golpes y las vibraciones de la carretera. Ciertamente, en las bicicletas de carretera sentirás una gran diferencia entre una horquilla de carbono y una de aluminio.

Generalmente, desea que su cuadro sea rígido lateralmente para no desperdiciar energía flexionando el cuadro de lado a lado mientras empuja hacia abajo los pedales. Verticalmente, desea cierta flexibilidad para la absorción de impactos y vibraciones. Esto hace que el viaje sea más cómodo cuando se conduce sobre baches o carreteras en mal estado.

Rigidez vs flexión, es un ejercicio difícil para los fabricantes de bicicletas, que algunos todavía no hacen bien. La conclusión es que el equilibrio entre flexión y rigidez es un arte. Conseguir la sensación correcta en la bicicleta, lo que es demasiado rígido o flexible, es cuestión de experiencia. Como cualquier gran artista, los fabricantes de bicicletas necesitan aprender y perfeccionar su arte antes de que puedas disfrutarlo.  

Por ejemplo, las áreas de alta tensión, como el eje de pedalier, se pueden hacer increíblemente rígidas. Otras áreas, como los tirantes de los asientos, se pueden hacer más compatibles y flexibles. Esto crea un marco cómodo sin sacrificar la eficiencia o la capacidad de respuesta. La menor densidad de la fibra de carbono también ayuda a absorber las vibraciones. La calidad de conducción mejorada es más notable en los cuadros de carretera que en los cuadros de bicicleta de montaña.

¿Cuánto durará un cuadro de carbono? ¿Y se puede reparar?

En teoría, un cuadro de carbono dura más porque la fibra de carbono no se fatiga como el aluminio. Un cuadro de carbono puede durar indefinidamente, siempre que se cuide bien. Esto significa usar una llave dinamométrica para especificar cada perno hasta el par de torsión, no sujetar el cuadro con demasiada fuerza en el soporte de la bicicleta y, por supuesto, no intente estrellar su bicicleta.

Aunque la fibra de carbono es un material extremadamente fuerte, es más frágil que el aluminio. No puede soportar impactos tan duros sin agrietarse. Si participa en una disciplina de ciclismo que es particularmente exigente con los cuadros, es muy probable que su cuadro de carbono se agriete durante un accidente y falle prematuramente. Pero uno de los beneficios de los cuadros de carbono es que se puede reparar en la mayoría de los casos. La mayoría de las grietas y secciones dañadas se pueden reparar, pero es un trabajo que es mejor dejar a un profesional.

El aluminio, por otro lado, se fatiga con el tiempo. El aluminio eventualmente se agrietará y fallará. La duración de su cuadro de aluminio depende de un par de cosas: el tipo de conducción que realiza, cómo lo trata, la calidad del aluminio y las soldaduras. Puede fallar después de 5 años, si es severo con su marco, pero si lo trata adecuadamente, podría aprovecharlo durante décadas.

Cualquier buen fabricante garantiza sus monturas durante un tiempo determinado. Si rompe su marco, es posible que pueda reemplazarlo de forma gratuita. Asegúrese de verificar su garantía antes de salir y comprar un marco nuevo.

Costo del cuadro de carbono

No es ningún secreto que los cuadros de carbono son más caros que los de aluminio. La razón principal es el costo de producción. Si bien los marcos de aluminio se pueden producir en masa y automatizar, un marco de carbono es un proceso más laborioso y la materia prima es más cara.

La mayor parte del trabajo se realiza a mano en lugar de con una máquina, lo que genera más horas de trabajo y costos laborales más altos. Y los fabricantes deben invertir en una gran cantidad de equipos especializados, como moldes y hornos, que aumentan los costos.

Tecnologia y diseño

Dado que los cuadros de carbono se montan a mano, los constructores de cuadros y los ingenieros pueden afinar su creación con opciones ilimitadas, optimizando todo según sus deseos.

Por ejemplo, la dirección en la que se coloca la fibra de carbono o el cambio de espesor mediante la adición o eliminación de capas, se utiliza un tipo diferente de resina… Las opciones son ilimitadas para cambiar las características de una bicicleta.

Es por eso que el carbono se considera de gama alta y por qué casi todos los corredores profesionales eligen un cuadro de carbono.

Reflexiones finales

Su elección entre un cuadro de bicicleta de fibra de carbono o aluminio se reducirá principalmente al peso, la durabilidad, la comodidad y el precio. Hay compensaciones entre estos cuatro y todo depende de las prioridades que establezca al elegir una nueva bicicleta.

Si el peso y la comodidad son más importantes que la durabilidad y el precio, querrás un cuadro de carbono. Pero también considere la frecuencia con la que choca, su estilo de conducción y su presupuesto. ¿Es el peso realmente tan importante para usted? Al final, tendrás que ceder en alguna parte.